Semiotik für Anfänger

Designer, Illustratoren und Typografen üben täglich Semiotik, aber das Thema wird selten isoliert diskutiert. Vielleicht wird es deshalb als etwas esoterisch angesehen, eine Disziplin, die eher Akademikern und Denkern als kernigen Stadtgestaltern vorbehalten ist.

Die Semiotik ist jedoch als eine Wissenschaft konzipiert, die in der Lage ist, die Beziehung zwischen Bildsystemen und Bedeutungen zu erklären. Sie befasst sich mit demselben Rohstoff wie die grafischen Berufe. Es wird nur ein anderes Vokabular verwendet.

'In diesem Land brauchen wir mehr intellektuellen Input für das Design', sagt der Typograf und Designer Jonathan Barnbrook und bringt eine Überzeugung zum Ausdruck, die unter Denkprofis verbreitet ist. Kreative Profis müssen sich für ihre bereits geleistete Arbeit auszeichnen, um nicht „Stylisten“ zu werden.



Zeichensprache

Das Wörterbuch beschreibt die Semiotik als 'das Studium von Zeichen und Symbolen' und hebt die Beziehung zwischen geschriebenen Zeichen und den Konzepten hervor, die sie in der realen Welt entweder als Ideen oder als Objekte darstellen. Für den Designer, den kreativen Markenhersteller, geht es daher um die komplexe Beziehung zwischen Bildern und ihren Bedeutungen.

Grafiker nehmen verschiedene Gesichtsfelder und füllen sie mit sich ständig ändernden Symbolen und Zeichen, um Bedeutung zu vermitteln. Andrew Foster, Illustrator und Dozent am Central Saint Martins College für Kunst und Design, betont: 'Illustratoren sind visuelle Denker, keine Stylisten.'

Trotz dieses schlechten Rufs sagt Andrew Stiff, Leiter des Digital Arts MA an der Londoner Universität der Künste: „[Semiotik] hat es uns ermöglicht, unsere umgebenden Systeme und Prozesse neu zu bewerten. Niemand in einem visuellen Beruf kann die Bedeutung dieses Themas ignorieren. '

Barnbrook unterstützt ihn: 'Dekonstruktion ist der Grund, warum ich Typograf bin', sagt er. 'Es gibt immer einen Unterschied zwischen dem Signifikanten und dem Signifikanten.' Barnbrook, der fest an die potenzielle Semiotik glaubt, kann sie freischalten: 'Briefformen sind voller kultureller Inkonsistenzen, Geschichtsschübe und Widersprüche.'

Die kreativen Möglichkeiten, die sich aus den Lücken zwischen Bedeutung und Objekt ergeben, können vom cleveren Designer genutzt werden. Laut Barnbrook liegt der halbe Spaß darin, mit Beziehungen zu spielen, die 'vom Betrachter oft unbewusst verstanden' werden. Wie Foster bemerkt: 'Illustration kann die Meinung der Menschen ändern.'

Die unbewusste Fähigkeit des Betrachters, Verbindungen herzustellen, ist effektiv die B-Seite der Semiotik. 'Es mag eine gewünschte Bedeutung in der Beziehung zwischen Signifikant und Signifikat im Namen des Schöpfers geben, aber es ist das Publikum, das die Bedeutung interpretieren muss', sagt Stiff.

Der Kontext ist von größter Bedeutung

Ferdinand de Saussure, Schweizer Linguist und Philosoph, wird die Erfindung der Semiotik weithin zugeschrieben. Sein Konzept? Eine Wissenschaft, die alle möglichen Zeichensysteme verstehen kann, von der Sprache über die Musik bis hin zur bildenden Kunst.

Obwohl de Saussure seine Bemühungen auf die Linguistik konzentrierte, glaubten er und viele seiner Anhänger, dass Zeichensysteme unabhängig von ihrer Zusammensetzung auf ähnliche Weise funktionieren. Ein solcher Anhänger war der radikale französische Denker Roland Barthes, dessen wegweisende Arbeit auf diesem Gebiet, Mythologies (1957), die Beziehung zwischen visueller Kommunikation und dem Status quo als eine Art Mythosbildungsprojekt enthüllte.

Insgesamt bilden die Zeichen ein Spinnennetz aus miteinander verbundenen Bedeutungen und Symbolen, Konzepten und Bildern, die sie suggerieren. Diese Beziehungen können jedoch nicht isoliert betrachtet werden. Der Kontext ist von größter Bedeutung. Im Wesentlichen stützt sich ein Bild auf den Kontext, um subtile Bedeutungen hervorzuheben, und ein Verständnis des Kontextes des Betrachters ermöglicht es dem Schöpfer des Bildes, die Bedeutung in seiner Arbeit besser zu codieren.

Die Schilder lesen

Signifikant und Signifikat - zusammen bilden sie ein Zeichen, das grundlegende Objekt, das von der Wissenschaft der Semiotik untersucht wird. Das Bild ist der Signifikant, das Konzept oder Objekt das Signifikat. Für Grafikprofis gibt es jedoch nur eine Frage: Wie sind die beiden miteinander verbunden?

Wenn es um Sprache geht, ist klar, dass die Verbindung zwischen gesprochenen oder geschriebenen Symbolen und dem bezeichneten Objekt selbst völlig willkürlich ist. Beispielsweise arbeiten verschiedene Sprachen mit denselben Objekten. Eine Katze hätte als Hund oder Abakus bezeichnet werden können, es ist nur eine Konvention.

Wenn es jedoch um die Bedeutung visueller Symbole geht, wird die Geschichte etwas komplizierter. Auf der grundlegendsten Ebene gibt es ein gemeinsames Verständnis der Bedeutung von Bildern: 'Es gibt bestimmte Symbole, die für uns alle eine generische Bedeutung haben', erklärt Barnbrook. 'Diese können gerade so manipuliert werden, dass die Übermittlung von Informationen oder die Umsetzung einer Idee möglich ist.'

Foster hebt den Sensenmann als Symbol des Todes hervor: 'Auf dieser Ebene beruht die grundlegende Symbolik auf Klischees', sagt er. „Eine gute Illustration sollte darüber hinausgehen. Alle Formen der Kommunikation sind beredt, aber eine gute Illustration sollte den Betrachter herausfordern. '

Ein offensichtliches, aktuelles Gegenbeispiel ist das World Wide Web, in dem Zeichen und Symbole eindeutig und für alle zugänglich sein sollten. 'Die Antwort ist, sie so allgemein wie möglich zu gestalten', sagt John Denton, Creative Director bei Bloc Media. 'Sobald Sie eine Ikone oder ein Bild mit einem kulturellen Bezug versehen, beginnen Sie sofort, dessen Wirksamkeit zu beeinträchtigen', sagt er. Es scheint kontraproduktiv zu sein, in dieser Situation mit Bedeutungen herumzuspielen.

Kreative Missverständnisse

Laut Stiff ist 'ein Künstler oder Designer jemand, der mit unserem Verständnis von Objekten und Bedeutungen experimentiert'. Dieses Experimentieren wird ermöglicht, weil Bilder mehrere Assoziationen haben können, dies kann jedoch ein Hindernis sein. Die Bedeutung kann leicht begraben werden oder verloren gehen.

Barnbrook begrüßt die Komplikation gerne: „Zum Glück gibt es den unbekannten Faktor. Jeder bringt sein eigenes Erfahrungsuniversum in die Wahrnehmung eines Werkes ein. Dieses Missverständnis kann eine der kreativsten Handlungen sein, die eine Person ausführen kann. '

Aber wie hilft dies, wenn Sie entscheiden möchten, wie Sie ein Publikum von der Botschaft eines Kunden überzeugen können? Stiff schlägt vor, dass wir eine breitere Sichtweise vertreten: 'Vielleicht', sagt er, 'sollten wir die Situation genießen und mit größerer Freiheit experimentieren.'

'Wenn Sie Arbeiten für eine Werbetafel produzieren, hat der Betrachter nur ein oder zwei Sekunden Zeit, um alles aufzunehmen', sagt Foster. 'In dieser Situation muss Ihr Bild seine Botschaft schreien, wenn es erfolgreich sein soll.' Das erste, was Sie sich ansehen sollten, ist die wahrscheinliche Auswirkung auf Ihr Publikum.

'Ich bin Illustrator, weil es mir Spaß macht', sagt Foster. 'Visuelles Spielen ist von entscheidender Bedeutung - ohne es wird Ihre Arbeit durchschnittlich.' Aber wie Foster reumütig betont: 'Eines der schwierigsten Dinge ist es, das Öffentliche und das Private zu vermischen.'

Foster schlägt vor, dass die eigentliche Aufgabe darin besteht, unsere persönlichen visuellen Bedeutungen mit denen unseres erwarteten Betrachters abzugleichen. In einem kommerziellen Umfeld wird dies durch konkurrierende Botschaften noch komplizierter: 'Dies ist sowohl seine große Stärke als auch seine große Schwäche', sagt Foster offen.

Verstehe deine Bedürfnisse

Der Prozess der Auswahl und Platzierung von Bildern in einem Kontext, der Ihre beabsichtigte Bedeutung vermittelt, wurde von Barthes als 'Codierung' bezeichnet. Aber wie wir gesehen haben, ist dieses Projekt mit Schwierigkeiten behaftet, wenn Ihr Ziel darin besteht, den Austausch zwischen Betrachter und Bild zu kontrollieren und die Permutationen so einzugrenzen, dass nur eine einzige Interpretation zulässig ist.

Stattdessen sollten wir uns darüber freuen, dass es, wie Barnbrook sagt, sowohl positive als auch negative Missverständnisse geben kann.

Sobald wir nicht mehr den Wunsch haben, Kontrolle auszuüben, können wir beginnen, die Möglichkeiten innerhalb der von uns geschaffenen Arbeit richtig zu erkunden. 'Es geht darum, die eigenen Bedürfnisse zu verstehen', sagt Foster. Barnbrook ist sich ähnlich: 'Ich könnte niemals die modernistische Vorstellung akzeptieren, dass ein Typograf nur ein Kommunikator der Botschaft des Kunden ist.' Es muss anscheinend ein Element der persönlichen Kommunikation geben.

'Bei der Platzierung von Zeichen und Symbolen in einem Werk - einer Werbung, einem Gemälde oder einem Film - geht es immer um Handwerk', sagt Stiff. Das bringt uns endlich zu einem Element einer Komposition, das mit einer gewissen Genauigkeit gesteuert werden kann - den Produktionswerten.

'Egal wie gut eine Idee ist, das Handwerk muss mich halten', gibt Foster zu. Und er besteht nicht allein darauf, dass die Bilder, die er konsumiert, von einer bestimmten Qualität sind. Zumindest teilweise geht dies auf die Idee der geschichteten Bedeutung zurück.

Es ist ein Balanceakt, aber Talent ist eine eigene visuelle Sprache, die andere attraktiv finden. Wie Foster es ausdrückt: 'Mit Flair können Sie ein Thema woanders aufnehmen.'